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Écriture de Ah ou Ha, Oh ou Ho

écriture ah ha oh ho
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Écrit-on la voyelle avant ou après le h dans les interjections ?

D’après une question de Maryline C., Libraire du rayon science-fiction à Ambert.

Plan de lecture Ah ou Ha, Oh ou Ho – Conseil d’écriture no 3
Généralité Quelle est l’écriture correcte des interjections ?
Les variantes de l’écriture des interjections
Ah, ou ha, oh ou ho selon les experts

Les interjections possèdent une orthographe et une orthotypographie peu fixées tandis qu’en mise en page PAO, on s’attachera surtout à régler l’espacement insécable précédant le point d’exclamation. En expertise littéraire plus approfondie, on vérifiera plus spécialement la position du h et de sa voyelle selon le rendu que l’on veut obtenir.

Généralité

Quelle est l’écriture correcte des interjections ?

L’écriture des interjections ha ou ah, et oh ou ho pose souvent des questions sur la position du h et des voyelles. Laquelle de ces deux graphies utilise selon vous une écriture correcte ?

  1. Ha si ! éclata de rire la jouvencelle en mimant l’air angoissé de son ami.
  2. Ah si ! éclata de rire la jouvencelle en mimant l’air angoissé de son ami.

Les deux écritures sont possibles selon le sens que l’on désire donner à notre phrase.

L’écriture des interjections varie selon la façon qu’est articulé le son et par conséquent selon l’intention qu’il exprime.

Érudit

Les variantes de l’écriture des interjections

Voici quelques définitions variant selon les nombreux dictionnaires consultés. Il n’y a apparemment pas l’unanimité sauf sur certains points :

  1. Ha et ah sont des interjections généralement interchangeables.
  2. La variante ha, plus explosive, est moins usitée, et certaines sources la considèrent archaïque.
  3. Lorsqu’elles sont dédoublées, ces interjections ha et ah expriment généralement un rire. Lorsqu'ellles sont simples, elles expriment des sentiments opposés.

Il en est de même pour les interjections hé et eh, heu et euh, ho et oh, et remarquons que hi n’existe qu’en une seule variante, et que rien n’existe pour la voyelle u.

Les interjections ha et ah selon les grands dictionnaires

Mot
Définition
Ha
Le Larousse : La graphie « ha » n’est utilisée que pour le rire.
Le Druide : Le mot « ha » a le même rôle que « ah » en plus restrictif. « ha » exprime cependant aussi la surprise et la douleur, ainsi que le soulagement.
Le Diagonal : L’interjection « ha » marque la surprise ou le rire.
Le Bordas : Le mot « ha » est soit une variante vieillie de « ah », soit un cri ; une exclamation, ou un soupir qui marque la surprise, l’effort, etc.
Ah
Le Larousse : L’écriture « ah » est beaucoup plus large que le ha.
Le Druide : Le mot signifie : « je suis soulagé, je suis en admiration, je souffre, j’espère, j’ai peur, etc. », ou « je pense subitement à quelque chose ». Ah ! Ah ! ou ah, ah ! est également le bruit du rire.
Le Diagonal : L’interjection « ah » marque le rire, la découverte, et la surprise et peut également s’écrire « aha » ou « ahah ».
Le Bordas : Le mot « ah » exprime une sensation ou une émotion et renforce l’expression de divers mouvements de l’âme, que répétée elle marque souvent l’ironie.

Expert

Ah, ou ha, oh ou ho selon les experts

Ah, ou ha, oh ou ho : la réponse des linguistes

Jean Fontaine

Il n’y a pas de stricte distribution des rôles, me dit Jean Fontaine de la société canadienne Druide, entre les interjections ha ! et ah !, qui, en pratique, sont employées de façon interchangeable. Si l’on compare dans divers dictionnaires les entrées consacrées à ces deux mots, on constatera en effet de nombreux chevauchements.
Interjection
Définition
Ha
Remarquons quand même que la graphie ha, qui débute par un h que l’on peut prononcer en expirant (phonème [h]), est tout indiquée pour représenter une exclamation vive, un éclat de rire, un cri, un soulagement ou toute émotion habituellement accompagnée d’une plus ou moins forte expiration.
Ajoutons que les interjections commençant par la lettre h sont les seuls mots français (si l’on exclut de rares emprunts comme dead-heat) où cette lettre peut se faire entendre : le phonème expiré [h] est alors similaire à celui représenté par la même lettre en anglais, dans des mots comme hand ou happy. Et encore, répétons que cette prononciation expirée des interjections est facultative, et même plutôt minoritaire (les dictionnaires omettent souvent de la mentionner).
Ah
Avec la forme « ah », dont le h est toujours muet (il était peut-être à l’origine un signe d’allongement de la voyelle), est généralement préférée quand l’exclamation est immédiatement suivie d’une autre interjection, d’un adverbe exclamatif, d’un mot court, d’une brève locution :
— Ah bon !
— Ah non !
— Ah zut !
— Ah ça alors !
Cela peut s’expliquer par le fait que, dans ces expressions qui sont prononcées d’un trait, l’accent d’intensité n’est plus sur l’interjection, mais sur le mot qui suit. On voit d’ailleurs que le point d’exclamation qui suit habituellement l’interjection est déplacé à la fin de l’expression.

C’est donc ah ou ha, au choix.

Le dialogue cité dans la question de départ présente simultanément deux caractéristiques : on y fait explicitement référence à un éclat de rire, ce qui favoriserait plutôt la graphie ha, mais l’interjection est insérée dans une expression exclamative où elle est suivie de l’adverbe si, ce qui militerait plutôt pour la graphie ah. On pourra choisir en fonction de l’aspect sur lequel on veut insister.

Les interjections et les onomatopées sont un domaine peu normalisé du lexique. Profitons de cette liberté !

Pas si sûr ! Comme d’habitude, la réponse de Jean est très élaborée, mais elle me laisse cette fois-ci un peu sur ma faim. J’interrogeais donc mes contacts de l’Académie française. Ils m’expliquèrent alors les nuances répertoriées dans le dictionnaire. J’aurais finalement aussi pu commencer par là, car tout y était déjà dit.

Patrick Vanier et Armand Erchadi pour l’Académie française

Patrick Vanier comme Armand Erchadi sont très inspirés par le sujet, sans doute plus que d’habitude. Il faut dire que le Dictionnaire a beaucoup travaillé sur la question.

Interjection
Définition
Ha
Initialement aspiré, le son dédoublé exprimait le reproche. Généralement répétée, cette onomatopée représente maintenant les sons vocaux produits par quelqu’un qui rit aux éclats : « Ha ! Ha ! Ha ! », « Ha ! Je ris de me voir si belle en ce miroir ! »
Ah
Aha
Ahah

I. Interjection

Les mouvements affectifs très vifs
Il s’agit de l’interjection qui, dans la langue parlée et dans le discours écrit qui la reflète, sert à marquer, avec l’aide d’intonations appropriées (que l’écriture note uniformément par un point d’exclamation), divers mouvements affectifs très vifs :
— La douleur, l’indignation, l’impatience : « Ah ! Non ! Déjà fini ! »
— Le bonheur, le plaisir, la joie : « Ah ! Que c’est agréable ! »
— La surprise, l’admiration, l’enthousiasme : « Ah ! La langue française, quelle belle langue ! »
Le tour énergique ou la nouveauté
Il s’agit de l’interjection qui ne sert souvent qu’à donner un tour plus énergique à la phrase ou à introduire une idée nouvelle :
« Ah ! J’ai compris. »
Le bégaiement
Il s’agit de l’interjection qui, redoublée, exprime la surprise, l’ironie, ou la satisfaction :
« Ah ! ah ! quelle belle idée que ce conseil d’écriture sur les onomatopées ! »
Les autres cas
Il s’agit de la locution exclamative familière ou populaire. Elle exprime alors :
— l’insouciance : « Ah bah ça alors ! Il y a donc un public pour ce type de conseil d’écriture ? »
— L’étonnement, la protestation, etc. : « Ah bien, oui, ha bien, oui, là je trouve que c’est vrai. »
— Le mécontentement, l’agacement, l’impatience : « Ah çà ! ce n’est pas ce genre d’émotions que l’on trouverait chez Le Corrigeur. »
— L’agacement : « Ah là là ! Et il y en a long comme cela ? Oui ! »
— La protestation, l’opposition, le refus : « Ah ! mais je veux savoir comment je vais corriger ça, pas apprendre toute une encyclopédie ! »
— Le dépit, etc. : « Ah ! misère ! Dire qu’il suffirait que l’on pense que les gens ne les achètent plus pour que ça ne se vende plus » déclarait Coluche dans son sketch Misère.
— L’effroi, l’affliction, etc. : « Ah ! mon Dieu ! », « ah ! Dieu ! tant de cas pour le mot ah ! Comment en est-on arrivé là ? »
— La protestation, la colère, etc. : « ah ! nom de Dieu », « ah bon Dieu ! Cette liste du ah ne s’arrêtera donc jamais ! »
— L’appui d’une négation, une affirmation : « Ah non ! ah oui ! »
— La compréhension, souvent par ironie : « Ah ! voilà que l’on arrive à la fin de la liste des ah ! »

II. Substantif masculin invariable

Les sentiments
Ah exprime des sentiments divers (douleur, joie, etc.). Pousser des ah ! ou pousser des oh ! et des ah !
Ho
Les sons vocaux ou cris d’animaux
Cette onomatopée était initialement un mot aspiré et provient des ho qui signifiait « halte ! », par exemple avec du bétail, avant de devenir une interjection d’appel « Ho ! Toi ! » avant de se voir utilisé par réduplication pour marquer l’étonnement « Ho ho ! » dans le sens de « Houhou ! » indiquant le cri du chat-huant puis du coucou d’Afrique du Nord puis de la chouette ou du hibou.
Oh
La réaction
Cette interjection marque généralement une réaction (de désapprobation, de désaccord, d’étonnement, etc.) à un évènement ou une situation qui est motivée par une opinion, un point de vue du locuteur sur cet évènement ou cette situation :
— L’ensemble de l’interjection suivi d’un point d’exclamation : « oh la oh ! », « ho la la ! »
— Elle s’écrit avec un énoncé explicitant ou pas ce qui a motivé la réaction : « ho ! ho ! Il est là. »
Elle peut également marquer que le locuteur éprouve un sentiment de compassion envers quelqu’un, ou qu’il plaint quelqu’un : « Ce navet ? Ah ! bien, en voilà une drôle de chose. Inutile de me dire oh ! oh ! »
Oho
L’étonnement
L’interjection oho marque l’étonnement : « oho ! Vous ici ? Petit polisson ! »

Ah, ou ha, oh ou ho : la réponse du CNRTL

Sachant que les travaux du service du Dictionnaire s’appuient beaucoup sur les recherches du Centre national de Recherches textuelles et lexicales, je contactais donc ce service pour remonter aux sources. La réponse, complexe, intéressera les érudits de notre belle langue.

Interjection
Définition
Ah
Aha
Ahah

Interjection

Mouvements affectifs très vifs
Interjection qui, dans la langue parlée et dans le discours écrit qui la reflète, sert à marquer, avec l’aide d’intonations appropriées (que l’écriture note uniformément par un point d’exclamation), divers mouvements affectifs très vifs :
— La douleur, l’indignation, l’impatience.
— Le bonheur, le plaisir, la joie.
— La surprise, l’admiration, l’enthousiasme.
Idée nouvelle
Interjection qui ne sert souvent qu’à donner un tour plus énergique à la phrase ou à introduire une idée nouvelle.
Surprise
Interjection qui, redoublée, exprime la surprise, l’ironie, la satisfaction (on écrit alors aussi aha ou ahah).
Exclmation
Locution exclamative, familière, ou populaire.

Substantif masculin invariable

Sentiments divers
Il exprime des sentiments divers (douleur, joie, etc.).
Ha
Rire aux éclats
Représente les sons vocaux produits par quelqu’un qui rit aux éclats.
Oh

Interjection

Rupture
Interjection qui marque une rupture, une discontinuité et marque un sentiment de surprise, d’étonnement :
— Suscitée par un évènement extérieur au discours lui-même.
— Suscitée par ce qui vient d’être dit, par le propos lui-même.
Commentaire
Interjection qui marque une rupture, une discontinuité et signale que le locuteur commente ce qu’il vient de dire :
— Précède un énoncé ayant valeur de remarque en aparté.
— Précède un énoncé ayant valeur d’aveu.
— Précède un syntagme à valeur appréciative négative ou positive.
Désengagement
Interjection qui marque une rupture, une discontinuité et signale un désengagement plus ou moins complet du locuteur vis-à-vis de ce qui vient d’être dit :
— Précède un énoncé contestant ou rectifiant ce qui a été affirmé précédemment.
— Précède un énoncé contestant ou rectifiant une implication ou une conclusion que l’on pourrait tirer de l’énoncé précédent : déclaratif, interrogatif, ou exclamatif.
— Précède un énoncé qui conteste les motifs pouvant fonder l’énonciation de l’interlocuteur : par lequel le locuteur refuse une offre, une suggestion, un ordre, le refus d’une offre, le refus d’une suggestion ou d’un ordre. Dans cet emploi oh peut être suivi d’après tout.
Changement de point de vue
Interjection qui marque une rupture, une discontinuité et signale que le locuteur a changé de point de vue ; l’énoncé qui suit présente l’argument qui justifie le point de vue nouveau.
Paroxysme suivi d’une demande
Interjection qui signale que du point de vue du locuteur une situation a atteint un point de paroxysme et est suivie d’une demande, d’une requête voire d’une imploration :
— Le destinataire est indiqué.
— Le destinataire n’est pas indiqué.
Paroxysme
Interjection qui signale que du point de vue du locuteur une situation a atteint un point de paroxysme et est suivie d’une demande, d’une requête voire d’une imploration :
— L’interjection est suivie d’un énoncé exprimant le haut degré d’une propriété.
— L’interjection est suivie d’un énoncé traduisant l’impatience ou l’exaspération.
Ho
Son
Ce mot représente divers sons vocaux ou cris d’animaux.

Conclusion sur l’écriture de ha et ah, ho et oh

Tout est possible ou presque. Le h en première position marque toutefois plutôt une oppression et donc l’explosion tandis que le h en deuxième sera à réserver aux réactions marquant une décompression.

Table des conseils d’écriture

Le conseil d’écriture Ah ou Ha, Oh ou Ho s’intègre dans le cadre des 18 conseils d’écriture publiés par Le Corrigeur parmi de nombreux autres.

Le Corrigeur® est un expert littéraire spécialisé en conseil d’écriture. Il est membre garant du Groupement national des Écrivains-Conseils®.

Synthèse des conseils d’écriture publiés par Le Corrigeur

Définition du conseil d’écriture

gour de tazenat

Définition d’un écrivain public, d’un conseiller en écriture, d’un Écrivain-Conseil® et du conseil d’écriture.

Définition du conseil d’écriture

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1 Abréviations Abréviations courantes

abréviations courantes

Règles de création des abréviations et liste normalisée des abréviations usuelles.

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2 Couleurs Accord des couleurs

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La grammaire des adjectifs de couleur et des noms de couleur suit deux règles d’accord principales, et quelques exceptions assez logiques.

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3 Ha ou ah Ah ou Ha, Oh ou Ho

ecriture ah ha oh ho

Il n’y a pas véritablement de stricte distribution des rôles entre les interjections « ah ! » et « ha ! », qui, en pratique, sont employées de façon interchangeable, et de même pour les interjections « oh ! » et « ho ! ».

Ah ou Ha, Oh ou Ho

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4 Autant Au temps pour moi

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Autant pour moi et au temps pour moi : deux sens différents pour une écriture et une étymologie bien différente. L’un est militaire, l’autre veut comparer.

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5 Charte Charte éditoriale

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Préparez votre document et sa présentation avant la toute première écriture.

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6 COD Complément d’objet direct

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Le complément d’objet direct permet d’expliquer sur quoi repose une action. Il possède donc une fonction particulièrement essentielle.

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7 COI Complément d’objet indirect

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Le complément d’objet indirect répond à l’une des questions induites par le verbe.

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Lors de son expertise littéraire, le correcteur d’un roman va cibler sa correction étape par étape en huit passages destinés à appréhender toutes les possibilités d’erreur tant en orthographe qu’en grammaire et en typographie.

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Je corrige, tu corriges, il ou… Les mots corrigeur et corrigeuse n’existaient pas avant de devenir une marque. Voici la fabuleuse histoire des corrigeurs.

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18 Traitement Traitement de texte

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Faut-il un s à traitement de texte ? Quelles sont l’origine et l’écriture de traitement de texte avec ou sans s ? Et qu’en est-il de la préposition ès ?

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Le Corrigeur a écrit à ce jour 43 conseils d’écriture. Seuls 18 sont actuellement publiés.

La vidéo des interjections ha ou ah et oh ou ho

Ha ! Je ris de me voir si belle en ce miroir ! a été écrit par Charles Gounod, puis est devenu la célèbre réplique que reprit Hergé pour son personage de La Bianca Castafiore. Cette chanson a amené une forte croyance sur l’influence des chiffres 40, 54 77.

  1. Charles Gounod a écrit la chanson le 19 mars 1859. Il avait alors 40 ans. Il mourut à 77 ans. Son opéra Faust fut joué au Théâtre-Lyrique et remporta un immense succès. Il fut joué 77 fois la première année, puis le succès ne fit que se confirmer.
  2. Maria Callas enregistra cet air d’opéra en mai 1963. Elle avait 40 ans et mourut à 54 ans, en 1977.
  3. Au même moment, Hergé, alors âgé de 54 ans, le remit également à l’honneur dans Les Bijoux de la Castafiore. Cet album parut du 4 juillet 1961 au 13 septembre 1962 dans le journal de Tintin, Le Journal des jeunes de 7 à 77 ans, puis fut publié en album par les éditions Casterman en 1963. Hergé mourut 77 jours et 77 heures avant ses 77 ans.
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Vos commentaires

Jean Fontaine, auteur de Pousser des ho ou des ha a dit le  :

1 La présente est pour vous mentionner que la plus récente chronique « Points de langue » prend comme point de départ une question que vous m’aviez naguère posée, ainsi que la réponse que je vous avais alors envoyée.

La réponse du Corrigeur :

Bonjour, Jean. Quel plaisir d’avoir de vos nouvelles, et que le temps passe vite ! Votre réponse de fin avril 2012, m’avait alors permis de publier ce conseil d’écriture en juillet de la même année et je suis heureux de voir que vous vous décidez finalement à publier ma question et votre réponse dans votre chronique (superbe comme à son habitude) parue en juin 2015.

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